Merlan

Merlangius merlangus


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  • Atlantique Nord-Est, du nord de la Norvège jusqu'au Portugal
  • Chalut de fond / pélagique
  • Senne
  • Filet
  • Ligne

 


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Dernière mise à jour : juillet 2018

 

Le merlan est un poisson bentho-pélagique que l’on trouve entre 30 et 100 mètres de profondeur. Il appartient à la prestigieuse famille des gadidés qui compte entre autres le cabillaud, le lieu noir et le lieu jaune parmi ses membres. La tache noire qu’il porte à la base des pectorales et la ligne latérale de couleur foncée sont ses signes distinctifs. Le merlan atteint sa maturité sexuelle entre 1 et 3 ans, quand il mesure environ 31 cm en mer Celtique, 25 cm en mer du Nord et 20 cm dans le golfe de Gascogne. Il peut atteindre 70 cm et peser 3 kg.
Sa durée de vie est d’environ 20 ans. Les jeunes merlans vivent en zone côtière puis s’éloignent vers le large lorsqu’ils ont 1 an.

 

Le jeune merlan a l’habitude de se protéger de ses prédateurs en vivant à proximité des méduses et de leurs tentacules urticantes.

 

 

France, Angleterre, Irlande

Présent dans tout l’Atlantique Nord-Est, les principales zones de captures de merlan sont :

 

la mer du Nord et la Manche orientale ;

la mer Celtique.

 

Le merlan est capturé en association avec le cabillaud, l’églefin et la plie dans le cadre d’une pêche chalutière mixte. Il est par ailleurs capturé accessoirement dans le cadre de la pêche chalutière de langoustine en France et de la pêche au chalut à perche visant la plie et la sole en Belgique.

 

Stocks en bon état malgré des prises accessoires élevées

Le stock de mer du Nord (zone IV) Manche orientale (zone VIId) : la mortalité par pêche est estimée en baisse depuis le début des années 1990 bien qu’encore trop élevée par rapport au niveau du RMD (Rendement Maximum Durable). La biomasse ne semble pas affectée par cette légère surexploitation. Pour l’année 2018, le CIEM recommande des captures maximales de 26 191 tonnes. En 2016, les prises s’élevaient à 33 759 tonnes, dont 40 % de prises accessoires (individus sous la taille réglementaire). Ce stock, qui représente une unité biologique,
est couvert par deux TAC distincts en mer du Nord et Manche.
Le stock de la mer Celtique (zone VIIb,c,e-k) : ce stock est exploité à un niveau durable depuis 2008 et la biomasse reproductive a atteint des niveaux élevés. Le CIEM recommande de ne pas augmenter la mortalité par pêche au-delà du RMD et d’améliorer la sélectivité des engins de pêche. En effet, cette pêcherie est caractérisée par d’importantes prises de petits merlans (variant de 0 à 74 % en poids pêché selon les engins de pêche). Depuis le printemps 2012, des dispositifs sélectifs (panneaux de mailles carrées) sont en place sur les chalutiers opérant en mer Celtique, mais le taux de sélectivité ne s’est pas nettement amélioré depuis.

 

Chair blanche

Le merlan a été le plat du pauvre jusqu’à la fin du XXème siècle. Il était transformé pour l’alimentation animale. Il est depuis devenu un mets apprécié et recherché. En France, il est vendu principalement frais, entier, vidé. Sa chair blanche et feuilletée a un goût délicat lorsque le poisson est très frais. Malheureusement assez fragile, le merlan s’altère vite. Le développement des filets en barquette libre-service limite le gaspillage qui peut en résulter. Le merlan de ligne est le préféré des restaurateurs et le merlan « façon Colbert », le favori des amateurs. En Belgique et aux Pays-Bas, il est traditionnellement cuisiné frit, façon « Fish and Chips ».

 

 

 

 

 

 

Le merlan Merlangius merlangus ne doit pas être confondu avec le merlan bleu Micromesistius poutassou. En France le merlan bleu est essentiellement utilisé pour la production de surimi (voir la fiche produits dérivés). Tous les autres pays le transforment en farine (sauf l’Espagne et le Portugal qui le consomment directement). Micromesistius poutassou possède trois nageoires dorsales bien séparées contrairement à Merlangius merlangus qui a trois nageoires dorsales continues.

 

 

À RETENIR

  • Les stocks de merlan en Atlantique Nord-Est peuvent être recommandés avec modération (en raison du taux élevé de prises accessoires de merlan sous taille).
  • De grande qualité gustative quand il est très frais, le merlan est fragile et se détériore rapidement lors des manipulations pendant et après capture. Les poissons de ligne sont les mieux valorisés.

À SAVOIR

Des rejets qui restent importants

Entre 2004 et 2013, les rejets de merlan étaient très importants et avoisinaient en volume et poids les captures qui étaient effectivement commercialisées et consommées. Les rejets sur cette espèce sont interdits depuis le 1er janvier 2016. A ce jour, les mesures techniques de conservation de la ressource comprennent une taille minimale de commercialisation fixée à 23 cm dans les zones Skagerrak, Kattegat et Sound, et à 27 cm dans les autres zones.

 

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